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  首先是威尼斯人马可·波罗的17年中国游历。1291年,马可·波罗将第一件中国瓷器带回威尼斯,自此欧洲人才有幸接触瓷器。8年后,马氏在《马可波罗游记》中进一步描述了在福建德化窑的制瓷见闻,“刺桐城(泉州)附近有一别城,名称迪云州(德化),制造碗及瓷器,既多且美”,“这是西方文献第一次提到瓷器”。

  其次是“克拉克瓷”。1602年,荷兰东印度公司在海上捕获葡萄牙商船“克拉克号”,船上装有大量来自中国的青花瓷器。当东印度公司把这些瓷器运到欧洲拍卖后很快引起轰动,这批瓷器因查无产地,故被命名为“克拉克瓷”。

  通过陆路抵达元朝的马可·波罗,穿行的正是后人所称的丝绸之路。而装载大量瓷器的克拉克号更可能走的是海路。某种意义上,中国瓷传入欧洲的路线也就是今天的“一带一路”。

  作为白瓷的忠实拥趸,英国陶瓷艺术家埃德蒙·德瓦尔历时18个月,先后走访了中国景德镇、德国德累斯顿、英国普利茅斯三大世界著名瓷都,在本书中以贯穿中西的视角,结合了旅游札记、回忆录与历史讲述,追溯瓷器从中国传入欧洲发展演变的辉煌历程,描绘了一部中西文明数百年交流发展的历史画卷。

  作为中欧历史沟通桥梁的重要信物,瓷器早在公元前16世纪的中国商代便已出现。及至汉唐,制瓷工艺已相当成熟。唐代诗人白居易在《睡后茶兴忆杨同州》一诗中曾吟道:“白瓷瓯甚洁,红炉炭方炽”。可见当时白瓷工艺水平已炉火纯青。

  马可·波罗将瓷器带至欧洲后,中国瓷器迅速风靡欧洲大陆。如“中世纪的佛罗伦萨流传着一种说法,认为瓷杯可以阻止毒药发挥药效”;“1607年,法国皇太子用中国的瓷碗喝汤,成为轰动一时的新闻;法王路易十四为了讨好他的宠姬旁帕多夫人,专门在凡尔赛宫修建了一座托里阿诺瓷器宫,用来陈列中国青花瓷”;德国奥古斯都大帝则成立科学院,图谋制瓷之道。据考证,在克拉克瓷发现后的百年间,至少有6000万件中国瓷器运往欧洲。“china”的最初发音正是来自于欧洲人对“昌南(即景德镇)”汉语发音的音译。

  中国瓷在欧洲曾被称为“白金”,虽然欧洲人梦想像中国人那样制瓷,但直到1708年1月15日,长期被奥古斯都关在城堡地下室里的德国炼金师弗里德里希·波特格尔才研制出欧洲史上的第一个白色硬质瓷。

  资料表明,1712年,在景德镇“潜伏”7年之久的法国传教士殷弘绪向欧洲耶稣会奥日神父寄了第一封。他这当然不是汇报“本职”工作,而是详细披露了制瓷工艺。1716年,《科学》杂志原文发表这封万言信,中国制瓷界坚守了千多年的秘密,就这样被欧洲人一文不值地公之于天下。10年后他又发回一封万言信,这次谈得更细更深更全,简直就是一本制瓷百科全书。

  在殷弘绪一再向欧洲详尽披露中国瓷器制作工艺内幕时,欧洲知识产权保护已渐成气候:英国在1623年颁布了《垄断权条例》、1709年制定了《安娜女王法令》,法国也于1857年颁布实施了《关于以使用原则不审查原则为内容的制造标识和商标的法律》。但不无讽刺的意味是,在写到殷弘绪时,德瓦尔极尽溢美之词。殷弘绪偷走了中国制瓷工艺,德瓦尔却以“这位勤学好问的神父”加以称赞,并狡辩称:“他写信描述瓷器的制作过程,但真正的主题是同情”。

  一个企业的发展就如同人一样,有一个生命周期。《企业生命周期》这本书中把这个周期分为十个阶段:孕育期、婴儿期、学步期、青春期、壮年期、稳定期、贵族期、官僚早期、官僚期、死亡。书中准确地描述了每个阶段的特征,并提出相应的对策,揭示企业发展的基本规律,告知企业管理者和创业者如何判断出现的问题,如何安排结构、人员和制度,以便让组织充满竞争力和活力,从而成为长寿企业。

  财务报表并不能及时反映公司是否已经出现衰退迹象。财务分析和报表就像血检或尿检报告一样,当某些东西在检查中显露出来时,说明身体已经出问题了,是应该进行医学治疗的时候了。就像医学检查一样,财务报表是在异常现象出现时才发现疾病的,而我们希望的是在进入疾病状态之前就能够抓住问题。

  公司的衰退也是如此,当一家公司开始要离开壮年期时,即正处于壮年后期的鼎盛阶段,衰退的最早征兆是从公司文化开始的:从承担冒险到规避风险。

  当公司处于婴儿期时,风险的代价是相当小的,很少会有什么损失。在学步期,因公司的快速增长而变得傲慢自负的创始人,根本就不把风险放在眼里。学步期公司的管理层已经逐渐习惯了饥一顿饱一顿地过日子,因此大家对于成效欠佳的某项冒险举措也不会感到过于难过。他们相信,总有其他意料之外的成功足以弥补其损失。学步期公司的特点是高度的宽容性,对于已经犯下的错误,他们会请求并获得原谅。

  壮年期公司喜欢重复成功的气氛。具有自我约束力的管理层甚至会把坏的结果也看成成功,因为事情或许不能做得更好了,并且公司已经有了切实可行的计划来应对这种局面,而这才是最重要的。在壮年期,管理层并不严格按照结果来分析失败,难道以往的表现就都是那么尽善尽美吗?他们既关心结果,也关心过程。失败——也就是没有达到最佳结果——是不常见的。因此每次失败都被分析、研究并加以纠正。人们积极进取,但同时又小心谨慎。

  随着公司的发展,可损失的东西增多,参与者逐渐增加,利益相关者变得更加强势,且利益相关者也增多了,于是风险就演变成为一个问题。

  成长中的公司付出,而衰退中的公司攫取。当你年轻的时候,你会是一个理想主义者,豪情满怀地想要改造世界。而当你衰老时,你会保存精力,关心的不是如何去改造世界,而是如何在这个世界上生存下来。因此,风险规避源于衰退和保存精力的需要,而只有在能量充沛的条件下才可能去承担风险。

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