美国海岸警卫队称新型极地安全巡逻舰标志着美国北极造船的复兴

  [据简氏防务周刊2019年4月24日报道]根据美国海岸警卫队司令卡尔·舒尔茨上将的说法,最新的极地安全巡逻舰建造合同意味着美国重新出现了对北极造船能力的需求。

  舒尔茨在4月22日(即海岸警卫队和美国海军正式将用于海岸警卫队首艘极地安全巡逻舰详细设计与建造工作的、价值7.459亿美元的定价激励合同授予位于密西西比州帕斯卡古拉的VT霍尔特海事公司的前一天)接受简氏采访时表示,“我们即将启动为美国建造若干破冰船的工作”。

  此合同由一个综合项目办公室牵引,包括了前期备料和首舰建造的拨款,同时还包含建造另两艘极地安全巡逻舰的选项。

  舒尔茨告诉简氏,“我们有合理的要求。我们和海军合作,执行严格的方案审查程序”。

  舒尔茨强调称,合同授出前经历了五轮业界研究,以降低成本和技术风险,他表示,“供货商了解我们正在做什么”。

  首艘极地安全巡逻舰的建造工作计划于2021年启动,并于2024年交货。然而,如果提前交货,合同包含财政奖励内容。

  负责研发与采办的海军部助理部长詹姆斯·格茨在一份声明中表示,海岸警卫队和海军的联合团队将极地安全巡逻舰的交付时间提前了近三年,并大约节省了3亿美元的成本。

  极地安全巡逻舰将取代海岸警卫队唯一一艘现役的重型破冰船“北极星”号。海岸警卫队还拥有一艘重型破冰船“希利”号。

  国会研究服务局(CRS)2018年10月的报告指出,海岸警卫队还曾拥有一艘重型极地破冰船“北极海”号,但该船自2010年6月遭遇发动机故障后即退出现役。

  CRS报告指出,“北极星号和北极海号分别于1976年和1978年服役,目前均已大大超出其30年的最初设计使用寿命。海岸警卫队将北极海号作为北极星号的零件来源,以维持北极星号的运行”。

  舒尔茨表示,“北极星号现在一年只能执行一次任务”,他同时强调称极地安全巡逻舰舰队的研发和资助工作至少已经延续了四任海岸警卫队司令的任期。

  他认为,随着北极环境的变化及该地区战略竞争的加剧,海岸警卫队得到了国会两党议员的支持,同时也得到了海岸警卫队上级主管部门国土安全部的支持。

  由气候变化导致的极地冰层消融可能增加美国极地破冰船的任务需求。虽然更多的探测、巡航以及军用船只利用北极航道通畅性增加的机遇而进入北极,它们仍将面临严重的浮冰区问题,并且可能需要更多的破冰船支持。

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